Fujifilm, de la fotografía al tratamiento contra el ébola.

Fujifilm Holdings, un grupo al que se ha asociado históricamente con el mundo de la fotografía, ha producido el Avigan, el medicamento mejor situado en la carrera para acabar con el ébola, tras un espectacular proceso de diversificación de sus actividades.

La molécula en cuestión, el favipiravir (o “T-705”), ha sido desarrollada por Toyama Chemical, una filial del grupo. Comercializado con el nombre de Avigan, el medicamento era ante todo un antigripal, pero unos estudios en ratones demostraron su eficacia contra el ébola.

En noviembre comenzará en Guinea, uno de los países más afectados por la actual epidemia, un ensayo para evaluar sus efectos en el hombre.

Fuji-Ebola-1200

A principios de los años 2000, la empresa japonesa se centró en la foto digital y alcanzó un punto de no retorno. En aquel momento, Fujifilm tuvo que aprender a vivir sin su mayor negocio: el carrete de película.

“En nada de tiempo, nuestra actividad principal se contrajo: las películas fotográficas que representaban el 60% de nuestras ventas en 2000, solo llegaban al 10% en 2010”, con la casi desaparición de la demanda, explica un responsable de comunicación del grupo, Takao Aoki.

Shigetaka Komori, presidente y director general de la empresa, decidió entonces extender las competencias de la compañía hacia otro ámbito en el que ya estaba presente: la salud. Fujifilm lleva mucho tiempo fabricando equipos y películas de radiografía, endoscopias, aparatos de mamografía y dispositivos de gestión de imágenes médicas.

En 2008, el grupo compró Toyama Chemical por 130.000 millones de yenes (cerca de 1.268 millones de dólares). La compañía explicaba entonces que sus actividades se dividirían en tres grandes conjuntos: la imagen y la ofimática, los materiales y componentes, y la salud.

La salud incluía la prevención (con complementos alimenticios y cosméticos), el diagnóstico (radiografía, mamografía, etc.) y el tratamiento (medicamentos).

Fujifilm tenía otra ventaja a la hora de crecer en el mundo de la salud: los grandes conocimientos de química que adquirió con la fotografía argéntica.

La compañía conocía, por ejemplo, perfectamente el colágeno, lo que le permitió sacar en 2006 una gama de productos antiedad (Astalift) que compite con las grandes marcas del sector.

fujifilm-medicamento

Pero es la vacuna contra la gripe, Avigan, la que ha sido usada como tratamiento experimental contra el ébola. De hecho, Fujifilm ha reconocido que ha aumentado la producción del medicamento, que se utilizará para tratar a unos 20.000 pacientes y aumentar el stock hasta las 300.000 dosis. De momento, el tratamiento ha dado resultados ya en algunos países.

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