En la cama con Marilyn Monroe. Una intima sesión con Douglas Kirkland.

En Noviembre de 1961, el joven fotógrafo canadiense de 27 años Douglas Kirkland esperaba nervioso a Marilyn Monroe en el estudio de Hollywood que había alquilado para una sesión de fotos. El joven fotógrafo se había labrado un nombre en Hollywood al fotografiar estrellas de cine como Elizabeth Taylor o Marlene Dietrich, y había recibido el encargo de fotografiar a la exuberante Marilyn Monroe para la portada de la revista Look en su 25 aniversario.

En esos años, Marilyn se encontraba en la cima de su carrera. En su haber tenía éxitos de taquilla como “Con faldas y a lo loco (Some Like It Hot)”,  “Los Caballeros las Prefieren Rubias (Gentleman Prefer Blondes)”, “Bus Stop”, “La tentación Vive Arriba (The Seven Year Itch)” y “Vidas rebeldes (The Misfits)”. Sin embargo en su vida personal había fracasado en sus matrimonios con Joe DiMaggio y Arthur Miller. Con 35 años se había mudado recientemente a California después de 6 años alejada.

Kirkland, en esos años, llevaba residiendo en Nueva York desde los veinte años. Allí se había mudado para ocupar el puesto de asistente de Irving Penn antes de ser contratado como fotógrafo de Look. Sólo llevaba 18 meses en plantilla de la revista cuando le fue asignado este trabajo.

Unos días antes de la sesión, Kirkland y dos de sus colegas de la revista se reunieron con Marilyn y su agente en su apartamento de Beverly Hills. Kirkland recuerda que en esos momentos, como fotógrafo novel, su dificultad residía en tratar de comunicar a Marilyn exactamente cómo quería fotografiarla..

No había de qué preocuparse. Marilyn se hizo cargo de la situación y le aseguró que todo lo que necesitaban era una cama, una sábana de seda blanca, algunos discos de Sinatra y un montón de champán Don Pérignon. Kirkland aprendió una gran lección de Marilyn: “Si quieres obtener una actuación sobresaliente, trata a una estrella como la princesa que quieres que esté frente a tu cámara”.

Sin embargo, los nervios de Kirkland pronto reaparecerían. La noche de la sesión, Marilyn llegó dos horas tarde. “Ella siempre aparece”, dijo tranquilizadoramente el agente de prensa de Marilyn, mientras el fotógrafo paseaba ansioso y seguía mirando el visor de su Hasselblad.

Finalmente, la estrella hizo su entrada en lo que Kirkland describe como un “estallido de belleza etérea”. Inmediatamente sirvió el champán helado, seleccionó un disco de Sinatra y puso la aguja en el vinilo. Marilyn, mientras tanto, entró al vestidor.

En las primeras capturas Marilyn apareció con un vestido, pero claramente no estaba a gusto. Volviendo al vestuario, se quitó la ropa y se deslizó sin previo aviso en la cama sin hacer, envolviéndose seductoramente en la sábana de seda blanca.

“Esto fue, por supuesto, muy emocionante para mí”, dice Kirkland. “Quiero decir, aquí estaba con Marilyn Monroe delante de mí. Estaba al alcance de la mano, girando y girando debajo de esa sábana, que era semitransparente”.

Kirkland se fue separando de la cama mientras Marilyn iba entrando en acción y empezaba a jugar para la cámara. La tarde dio un giro inesperado cuando Marilyn solicitó estar a solas con el fotógrafo. “Fue extremadamente íntimo”, recuerda. “Solo eramos yo, la cámara y Marilyn”.

“Ni siquiera usé una luz de flash; sólo la luz que envolvía la habitación, una luz constante, para que no haya interrupción del flash ”, explica. “Marilyn me mostró cómo se sentía, deslizándose eróticamente entre las sábanas”. Seguí disparando.

Este inolvidable encuentro uno a uno tuvo un impacto duradero en Kirkland. “La Marilyn Monroe con la que había estado esa noche del rodaje, sin duda, me atrapó firmemente”, admite. “Llegó en una visión nebulosa y cuando se marchó, fue como si se hubiera evaporado. Admití con vergüenza que la echaba de menos”.

Pero nunca hubo una sola Marilyn. “Había una chica soleada al lado de nuestra primera reunión”, recuerda Kirkland. “Luego estaba la “verdadera” Marilyn de la noche de nuestro rodaje: la belleza respirable y sexy de la que todos los hombres de sangre roja estaban enamorados. Y, por último, estaba la mujer más oscura y triste con la que me senté a revisar mis fotos una semana después”.

Esa sesión ayudaría a asegurar la reputación de Kirkland en el mundo de la fotografía, y le proveería una larga carrera en el fotoperiodismo, retratando a estrellas como Julie Christie, Brigitte Bardot y Audrey Hepburn. Trágicamente, un año después de esta sesión, Marilyn estaría muerta.

Las fotografías de Kirkland de esa noche memorable se encuentran entre las últimas imágenes profesionales de Marilyn. “Lo que surgió de esos poderosos sentimientos que tuvimos esa noche fueron las imágenes”, confirma Kirkland.

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