Inspiración (XXXII): Las mejores fotografías de vida salvaje de 2019.

Una de las competiciones de fotografía que más nos gusta es la de Vida Salvaje (Best Wildlife Photographer of the Year), y este año acaban de anunciar los ganadores.

El talentoso ganador de este año ha sido Yongging Bao con su fotografía titulada “The Moment” en la que aparecen una marmota y un joven zorro.

Esta marmota del Himalaya no tardó en salir de la hibernación cuando fue sorprendida por una madre zorra tibetana con tres cachorros hambrientos. Reaccionando rápidamente, Yongqing capturó el ataque: el poder del depredador enseñando los dientes, el terror de su presa, la intensidad de la vida y la muerte escrita en sus rostros.

Como uno de los mamíferos que habitan en la altitud más alta, la marmota del Himalaya se basa en su pelaje grueso para sobrevivir al frío extremo. En pleno invierno, pasa más de seis meses en una madriguera excepcionalmente profunda con el resto de su colonia. Las marmotas generalmente no resurgen hasta la primavera, una oportunidad que los depredadores hambrientos no pueden dejar pasar.

Mención especial, categoría comportamiento invertebrados. Frank Deschandol, Francia. “Bee Line”

Las abejas zumbaban en la hierba que rodeaba el lago al caer la tarde. Para deleite de Frank, se establecieron en pequeñas hileras a lo largo de los tallos. Estas eran abejas solitarias, probablemente machos, que se reunían para pasar la noche en lugares de descanso adecuados, mientras que las hembras ocupaban nidos que habían construido cerca.

Al ser de sangre fría, las abejas obtienen energía del calor del sol y descansan por la noche durante el clima frío. Sosteniendo firmemente los tallos con sus mandíbulas fuertes, se relajan gradualmente, bajan sus cuerpos, sus alas descansan y sus antenas caen, hasta que se duermen, esperando que llegue la mañana.

Primer premio, categoría comportamiento aves. Audun Rikardsen, Noruega. “Land of the Eagle”.

Audun colocó cuidadosamente esta rama de árbol con la esperanza de que fuera un puesto de observación perfecto para un águila real. Instaló una cámara trampa y ocasionalmente dejaba carroña de animales muertos en las carreteras cercanas. Muy gradualmente, durante los próximos tres años, este águila comenzó a usar la rama para inspeccionar su reino costero. Audun capturó todo su poderío cuando llegó a tierra, con las garras extendidas.

Las águilas reales generalmente vuelan a unos 50 kilómetros por hora, pero pueden alcanzar velocidades de hasta 320 kilómetros por hora cuando se zambullen en busca de presas. Esto, junto con sus garras afiladas, los convierte en cazadores formidables. Normalmente matan pequeños mamíferos, aves, reptiles o peces, pero también comen carroña y se sabe que también atacan a animales más grandes.

Mención especial, categoría vida silvestre urbana. Jason Bantle, Canadá. “Lucky Break”.

Un mapache asomó la cabeza por un automóvil abandonado y se detuvo para evaluar su entorno, lo que le dio a Jason el tiempo suficiente para usar una exposición prolongada en el crepúsculo. El asiento trasero era una guarida ideal para el mapache y sus cinco cachorros, ya que la única entrada, a través de un agujero sin filo en el cristal era lo suficientemente grande para ella pero demasiado pequeña para los depredadores como los coyotes.

Los mapaches tienden a hacer sus guaridas en árboles huecos o grietas en las rocas, pero son extremadamente adaptables. Al salir al anochecer, esta madre pasará la noche buscando comida para ella y sus crías. Los mapaches son oportunistas y comen cualquier cosa, desde frutas y nueces hasta el contenido de los contenedores de basura.

Mención especial, categoría comportamiento aves. Diana Rebman, EE.UU. “Cool Drink”.

A pesar de la temperatura extremadamente fría de menos 20 grados centígrados, Diana pasó horas hipnotizada por lo que describió como un “baile bien coreografiado” de un grupo de páridos de cola larga que se turnaban para picotear un carámbano. Con el movimiento rápido de las aves y sus dedos sintiéndose como bloques de hielo, capturar su comportamiento no fue tarea fácil.

Los páridos de cola larga viven en Europa y Asia. Los que viven en Hokkaido, Japón, se conocen localmente como Shima-Enaga. Los inviernos son fríos y nevados y las aves deben picar la nieve y el hielo en busca de agua. Pasan sus días buscando insectos y arañas y por las noches se agrupan en pequeños grupos para calentarse.

Mención especial, categoría retrato de animales. Ingo Arndt, Alemania. “Portrait of a Mother”.

Cuando te encuentras cara a cara con un puma salvaje “, dice Ingo,” la emoción está garantizada”. El seguimiento de estos esquivos felinos a pie significaba cargar equipo pesado a largas distancias, a menudo en temperaturas heladas y vientos implacables. El respeto mutuo gradualmente le ganó la confianza de una hembra y sus cachorros, lo que le permitió capturar este íntimo retrato familiar.

Los pumas se mantienen juguetones durante toda su vida. Jugar/pelear les enseña a los cachorros habilidades vitales de supervivencia que incluyen cazar, pelear y escapar. Los cachorros permanecerán con su madre por hasta dos años antes de obtener la independencia. Vivirán una existencia solitaria como adultos hasta que sea su turno de reproducirse.

Primer premio, categoría portafolio. Jérémie Villet, Francia. “Snow Landing”.

Con las alas extendidas y los ojos fijos en su presa, un águila calva aterriza en la nieve fresca en la orilla del río. Jérémie pasó una semana observando el comportamiento de estas aves. Al ver a ésta cayendo en picado para atrapar un salmón del agua helada debajo, estaba bien posicionado para capturar este retrato.

Para completar su ciclo de vida, los salmones regresan a su río de origen para desovar, muriendo poco después. Una sobreabundancia de salmón moribundo hace que las comidas sean fáciles para las águilas oportunistas. Cada año, alrededor de 3.000 águilas calvas se reúnen en el río Chilkat en Alaska para darse un festín de salmón.

Ganador, categoría portafolio. Stefan Christmann, Alemania. “Cradle of Life”.

Fue fácil detectar a un pingüino emperador con un huevo para incubar, dice Stefan, porque el padre levantaba con frecuencia su bolsa de cría para verificar el progreso del pollito. El problema era encontrar un pájaro orientado en la dirección correcta en el momento crucial en los pocos minutos de buena luz disponible cada día.

Mientras su compañera está cazando en el mar, el macho soporta el amargo invierno antártico, sin alimentarse, mientras incuba su único huevo. Después de unos agotadores 65 a 75 días, el huevo comienza a eclosionar. Stefan observó al pequeño pollito luchar para romper el caparazón. “Seguía cerrando los ojos y parecía exhausto”, dice.

Ganador, categoría blanco y negro. Max Waugh, EE.UU. “Snow Exposure”.

En una blancura invernal, un solitario bisonte americano levanta brevemente la cabeza de su búsqueda interminable. Max redujo su velocidad de obturación a propósito para difuminar la nieve y “pintar líneas sobre la silueta del bisonte”. Sobreexponer ligeramente la toma y convertirla en blanco y negro acentuó la simplicidad de la escena invernal.

Balanceando sus enormes cabezas de lado a lado, el bisonte americano barre la nieve con sus bozales para comer las hierbas y las juncias enterradas debajo. Originalmente una vista común, su matanza a gran escala para carne y pieles los acercó a la extinción en el siglo XIX. Pero las poblaciones se están recuperando y el bisonte americano salvaje ahora prospera en los parques nacionales.

Mención especial, categoría mamíferos. Eduardo Del Álamo, España. “If Penguins Could Fly”.

Un pingüino huye por su vida mientras una foca leopardo sale del agua. Eduardo lo estaba esperando. Había notado que el pingüino descansaba sobre un fragmento de hielo roto y observaba cómo la foca nadaba de un lado a otro. “Momentos después, la foca salió volando del agua, con la boca abierta”, dice.

Las focas leopardo son depredadores formidables. Sus cuerpos delgados están diseñados para la velocidad y sus mandíbulas anchas tienen largos dientes caninos. Cazan casi cualquier cosa, cambiando su dieta en respuesta a la disponibilidad y la época del año. Los pingüinos son una comida regular pero también disfrutan del krill, el pescado, el calamar y las crías de otras especies de focas.

Mención especial, categoría medioambiente. Sven Zacek, Estonia. “Sky Hole”.

Colocando su dron directamente sobre el pequeño lago, Sven esperó a que saliera el sol detrás de las nubes para capturar el reflejo del cielo en la superficie espejada del lago. Al enfrentar problemas técnicos y la escasez de energía de la batería, su paciencia fue recompensada por esta imagen de “una vista aérea que parece un ojo”.

El Parque Nacional Karula en Estonia es hogar del azor, lince, lobo y oso. El contorno fantasmal de los árboles muertos que rodean este lago es un signo revelador de la próspera población de castores que habitan Karula. Su construcción de presas naturalmente prolífica provoca niveles de agua más altos de lo normal que inundan el suelo del bosque, pudriendo las raíces de los árboles que crecen cerca de la costa.

Ganador, categoría portafolio. Stefan Christmann, Alemania. “The Huddle”.

Más de 5.000 pingüinos emperadores machos se acurrucan en el hielo marino, de espaldas al viento, con la cabeza baja, compartiendo el calor corporal. “Fue un día tranquilo”, dice Stefan, “pero cuando me quité los guantes para enfocar la lente, el frío se sintió como agujas perforando las puntas de mis dedos”. Los inviernos antárticos son feroces, con temperaturas inferiores a menos 40 grados centígrados.

Mientras las hembras pasan dos meses alimentándose en el mar, sus parejas cuidan los huevos. El macho equilibra su preciosa carga sobre sus pies, escondida debajo de un pliegue de piel llamado bolsa de cría. Los pingüinos en el borde de barlovento del grupo se despegan regularmente y se unen al lado más protegido, creando una rotación constante a través del centro cálido. La supervivencia depende de la cooperación.

Ganador, categoría fotógrafo novel. Jérémie Villet, Francia. “Frozen Moment”.

Entrelazados en los gruesos cuernos espirales del otro, dos carneros Dall hacen una pausa durante un enfrentamiento feroz. Durante años, Jérémie había soñado con fotografiar carneros Dall de color blanco puro sobre un fondo alpino cubierto de nieve. Acostado en la nieve cercana, luchó con fuertes vientos, fuertes nevadas y temperaturas muy frías, decidido a capturar este momento de “pureza y poder”.

Los carneros Dall prosperan en las regiones árticas y sub-árticas del mundo. Dependen de acantilados escarpados y afloramientos para proporcionarles lugares para escapar de los depredadores, mientras usan pasto abierto cercano y praderas para alimentarse. En invierno, les favorecen las zonas con fuertes vientos que eliminan la nieve y exponen el forraje.

Ganador, categoría submarina. David Doubilet, EE.UU. “The Garden of Eels”.

Una colonia oscilante de anguilas de jardín desapareció en sus madrigueras tan pronto como David llegó a esta escena submarina. Para no molestarlos nuevamente, instaló su cámara y se escondió detrás de un naufragio donde podía activar el sistema de forma remota. Pasaron varias horas antes de que las anguilas reaparecieran y varios días antes de que David obtuviera su foto perfecta.

Las anguilas se alimentaban de plancton a la deriva en la corriente y no estaban perturbadas por un pez y un pez corneta nadando cerca. Si están amenazadas, las anguilas de jardín se retiran a sus madrigueras. Al igual que muchos otros peces, detectan movimiento a través de su línea lateral, un órgano sensorial que recorre la longitud de sus cuerpos.

Ganador, categoría animales en su entorno. Shangzhen Fan, China. “Snow-Plateau Nomads”.

Una pequeña manada de chirus macho se abre paso hacia el calor relativo del desierto de Kumukuli. Estos ágiles antílopes son especialistas en altitud y se encuentran sólo en la meseta Qinghai-Tíbet. Durante años, Shangzhen hizo el largo y arduo viaje para observarlos allí. Aquí dibujó los contrastes de nieve y arena juntas.

Debajo de su largo cabello, los chirus tienen una capa ligera y cálida llamada shahtoosh. La protección desde la década de 1990 ha visto aumentar su número diezmado una vez, pero todavía hay demanda, principalmente de occidentales, de chales shahtoosh.

Mención especial, categoría animales en su entorno. Françoise Gervais, Canadá. “The Challenge”.

Este oso polar parece pequeño escalando una pendiente escarpada. Sosteniéndose en un bote a unos cientos de metros de la orilla, Françoise capturó esta imagen que, según ella, muestra cómo “incluso uno de los depredadores más impresionantes puede parecer insignificante y vulnerable en la inmensidad e inhospitalidad de este paisaje”.

El cambio climático ha reducido la extensión del hielo marino en el que los osos polares suelen cazar focas. Los osos polares de la isla de Baffin ahora pasan de 20 a 30 días adicionales al año en tierra en comparación con la década de 1990. Adaptarse a pasar más tiempo en tierra significa expandir su dieta. Algunos osos han sido vistos luchando en los acantilados para alcanzar a las aves y sus huevos.

Ganador, categoría de 11 a 14 años. Cruz Erdmann, Nueva Zelanda. “Night Glow”.

Cruz estaba en una inmersión nocturna con su padre cuando vio un par de calamares de arrecife de aleta grande en las aguas poco profundas. Uno nadó, pero Cruz ajustó rápidamente la cámara y la configuración de la luz estroboscópica, sabiendo que la oportunidad era demasiado buena para desaprovecharla. Disparó cuatro fotografías del calamar restante antes de que también desapareciera en la negrura.

Los calamares de arrecife Bigfin son maestros del camuflaje y cambian el color y el patrón de su cuerpo utilizando sus células de piel reflectantes y pigmentadas. También alteran su apariencia para ayudarlos a comunicarse. Durante el cortejo, los machos y las hembras muestran patrones complejos para indicar su disposición a aparearse.

Ganador, categoría vida urbana. Charlie Hamilton, Reino Unido. “The Rat Pack”.

En Pearl Street, en el Bajo Manhattan, ratas marrones corren entre las casas debajo de una reja de árboles y un montón de bolsas de basura llenas de desperdicios de comida. Iluminando su tiro para combinarlo con el resplandor de las luces de la calle y operando su equipo de forma remota, Charlie capturó esta vista íntima a nivel de la calle.

Las poblaciones de ratas urbanas están aumentando rápidamente en todo el mundo y su asociación con la propagación de enfermedades en los humanos inspira miedo y asco. Las ratas son inteligentes y capaces de navegar por redes complejas, como los sistemas de metro. Son bunas nadadoras y excavadoras y eso hace que estos roedores sean especialmente adecuados para la vida en la ciudad.

Mención especial, categoría animales en su ambiente. Thomas P Pesc hack, Alemania. “The Albatross Cave”.

La gran cueva al lado de Te Tara Koi Koia alberga los huevos y los pollitos de los albatros de Chatham hasta que los jóvenes estén listos para volar. La isla es el único lugar en el mundo donde se reproducen naturalmente, lo que convierte a Thomas en uno de los pocos privilegiados que han presenciado y capturado este momento.

Tener un solo caldo de cultivo significa que el futuro de los albatros de Chatham es inseguro. Desde la década de 1980, las tormentas extremas han erosionado el suelo en Te Tara Koi Koia y destruido la vegetación crucial para la construcción de nidos. Los conservacionistas recientemente trasladaron una nueva colonia de reproducción a la mayor de las Islas Chatham para mejorar sus posibilidades de supervivencia.

Ganador, categoría anfibios y reptiles. Manuel Plaickner, Italia. “Pondworld”.

Cada primavera durante más de una década, Manuel siguió la migración masiva de ranas comunes. Tomó esta imagen sumergiéndose a sí mismo y a su cámara en un gran estanque donde se habían reunido cientos de ranas. Allí esperó hasta que llegó el momento de la imagen que tenía en mente: ranas persistentes, colores armoniosos, luz suave y natural y reflejos de ensueño.

El aumento de las temperaturas de primavera saca a las ranas comunes de sus refugios de invierno. Se dirigen directamente al agua para reproducirse, a menudo regresan a donde fueron engendrados. Aunque generalizado en toda Europa, se cree que su número está disminuyendo debido a la degradación del hábitat debido a la contaminación y al drenaje de los sitios de reproducción.

Ganador, categoría menos de 10 años. Thomas Easterbrook, Reino Unido. “Humming Surprise”.

Un extraño sonido atrajo a Thomas hacia esta polilla colibrí. Observó cómo flotaba frente a cada flor de salvia y bebía el néctar con su larga trompa como paja. Enmarcar al insecto que se movía rápidamente era un desafío, pero Thomas estaba satisfecho con la forma en que capturó la quietud del cuerpo de la polilla y el desenfoque de sus alas.

Las polillas colibrí son inusuales ya que vuelan de día, por lo que su vista es mejor que la de la mayoría de las otras polillas En vuelo se parecen tanto a los colibríes que pueden confundirse fácilmente. Esta similitud inspiró su nombre, al igual que el zumbido creado por sus alas batiendo alrededor de 85 veces por segundo.

Ganador, categoría comportamiento mamíferos. Ingo Arndt, Alemania. “The Equal Match”.

El guanaco gira aterrorizado, su último bocado de hierba volando en el viento mientras un puma ataca. Para Ingo, esta es la culminación de meses de trabajo rastreando pumas salvajes a pie, soportando el frío extremo y los vientos punzantes. Después de una intensa lucha de cuatro segundos, el guanaco escapó con su vida, dejando al puma con hambre.

Debido a que son tan abundantes en la Patagonia, los guanacos son presas comunes de los pumas. Estos grandes felinos son solitarios y cazan acechando pacientemente antes de saltar. Sus robustas patas traseras les permiten enfrentarse a animales más grandes que ellos, pero también pueden alimentarse de animales más pequeños, como roedores y pájaros.

Ganador, categoría comportamiento invertebrados. Daniel Kronauer, Alemania. “The Architectural Army”.

Durante el día, esta colonia de hormigas soldado atacó sus alrededores, principalmente cazando otras especies de hormigas. Al anochecer continuaron, viajando hasta 400 metros antes de construir un nido para pasar la noche. Colocando su cámara en el suelo del bosque, Daniel desconfiaba de molestar a miles de hormigas venenosas soldado. “No debes respirar en su dirección”, dice.

Las hormigas militares alternan entre fases nómadas y estacionarias. Estas hormigas están en una fase nómada, construyendo un nuevo nido cada noche usando sus propios cuerpos. Las hormigas soldado entrelazan sus garras para formar un andamio mientras la reina se queda adentro en una red de cámaras y túneles. Durante la fase estacionaria, permanecerán en el mismo nido mientras la reina pone nuevos huevos.

Mención especial, categoría blanco y negro. Alex Mustard, Reino Unido. “Circle of Life”.

En las aguas cristalinas del Mar Rojo, un grupo de patudos formó un banco circular a pocos metros del objetivo de Alexander. Durante 20 años, Alexander había venido a fotografiar el desove de peces de arrecife en el verano. “Un gran atractivo que me hace regresar cada año es que siempre veo algo nuevo”, dice.

La población reproductora de patudo jurel está impulsada por el estado protegido del Parque Nacional Ras Mohammed como reserva marina sin pesca. Los jureles de patudo adultos son vulnerables al ataque de peces más grandes. Durante la temporada de desove se educan tanto para protegerse como para aumentar la probabilidad de contacto entre los óvulos y los espermatozoides.

Ganador, categoría retrato de animales. Ripan Biswas, India. “Face of Deceptrion”.

Ripan estaba fotografiando una colonia de hormigas tejedoras rojas cuando vio a este individuo un poco extraño. Puede tener la cara de una hormiga, pero sus ocho patas lo delatan: en una inspección más cercana, Ripan descubrió que era una araña cangrejo que imita a las hormigas. Al montar su objetivo de manera inversa, Ripan lo convirtió en una lente macro capaz de tomar primeros planos extremos.

Muchas especies de arañas imitan a las hormigas en apariencia y comportamiento. Infiltrarse en una colonia de hormigas puede ayudarlos a cazar hormigas desprevenidas o evitar ser comidos por depredadores que no les gustan las hormigas. Esta araña en particular, dice Ripan, parecía estar deambulando por la colonia, buscando una hormiga solitaria que pudiera agarrar para comer.

Ganador, categoría medio ambiente. Luis Vilariño, España. “Creation”.

La lava al rojo vivo del volcán Kilauea hace hervir instantáneamente el frío Océano Pacífico donde se encuentran en la costa hawaiana. Cuando el helicóptero de Luis voló a lo largo de la costa, un cambio repentino en la dirección del viento separó las columnas de vapor para revelar el río ardiente. Encuadrando rápidamente su disparo a través de la puerta abierta del helicóptero, capturó la tumultuosa creación de nuevas tierras.

A medida que la lava hierve el agua de mar, produce vapor ácido y pequeños fragmentos de vidrio, que se combinan para crear una neblina de lava o ‘holgazanería’. Esta erupción fue la más grande de Kilauea en 200 años. Durante tres meses en 2018, la lava arrojó desde la cumbre y las fisuras circundantes, destruyendo más de 700 casas y solidificándose para crear cientos de acres de tierra nueva.

Mención especial, categoría comportamiento invertebrados. Minghui Yuan, China. “The Hair-Net Coccon”.

Con su cara presionada contra una pared, Minghui enmarcó esta pupa de polilla Cyana colgada en su notable capullo en forma de jaula. Esas estructuras delicadas pueden ser difíciles de detectar, pero esta se destacó como telón de fondo en el Jardín Botánico Tropical Xishuangbanna.

Aunque no se sabe exactamente cómo habría funcionado el arquitecto de oruga de este capullo, se sabe que tejió esta intrincada malla de seda escupida y de las setas largas y peludas que cubrían su cuerpo. Luego giró hilos casi invisibles para suspenderse dentro del capullo, listo para comenzar su transformación en una polilla.

Ganador, categoría plantas y hongos. Zoriac Kovacevic, Serbia. “Tapestry of Life”.

Adornado con un abultado terciopelo naranja y adornado con encaje gris, los brazos de un ciprés de Monterrey se retuercen para crear un dosel de otro mundo. Después de varios días experimentando, Zorica decidió un primer plano. Ella apiló 22 imágenes, fusionando las características nítidas en cada una de las fotografías para revelar el colorido laberinto en profundidad.

Point Lobos State Natural Reserve en California es el único lugar en el mundo donde las condiciones naturales se combinan para conjurar esta escena mágica. El revestimiento naranja esponjoso del ciprés de Monterrey es, de hecho, una alga que obtiene su color del betacaroteno, el mismo pigmento que se encuentra en las zanahorias. Tanto el alga naranja como el liquen de encaje gris son inofensivos para el ciprés.

Ganador, categoría de 15 a 17 años. Riccardo Marchegiani, Italia. “Early Riser”.

Riccardo no podía creer su suerte cuando esta gelada femenina caminaba por el borde del acantilado donde había estado esperando desde antes del amanecer. Manteniendo una distancia respetuosa, Riccardo compuso su disparo con un flash bajo para resaltar el pelaje marrón claro de la gelada contra las montañas distantes. El rayo también llamó la atención del niño curioso que se aferraba a su vientre.

Una gelada bebé pasará las primeras semanas de su vida transportada en el frente de su madre antes de pasar a su espalda. Las geladas viven en el suelo y se dejan caer en las cornisas en los acantilados por seguridad cuando duermen. Las tierras de cultivo están invadiendo sus pastizales nativos y su hábitat se está reduciendo.

Ganador, categoría fotoperiodismo. Alejandro Prieto, México. “Another Barred Migrant”.

Alejandro tardó dos años en tomar la foto perfecta de un jaguar macho. Bajo un cielo luminoso y lleno de estrellas de Arizona, lo proyecta en una sección de la cerca fronteriza México-Estados Unidos para simbolizar el pasado del jaguar y su posible presencia futura en los Estados Unidos. “Si se construye el muro”, dice,”se destruirá la población de jaguares en los Estados Unidos”.

Los jaguares se encuentran principalmente en América del Sur, pero históricamente también vagaron por el suroeste de los Estados Unidos. Durante el siglo pasado, la caza y la destrucción del hábitat han resultado en la desaparición de las especies de esta área. Cualquier esperanza de establecer una población reproductora en esta región descansa en la frontera contenciosa que permanece parcialmente abierta.

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